10일간 미국 대륙 횡단한 '삼성' 이재용 "아무도 가보지 않은 미래 개척하자" 의지
10일간 미국 대륙 횡단한 '삼성' 이재용 "아무도 가보지 않은 미래 개척하자" 의지
  • 남궁현 선임기자 woolseyjr@naver.com
  • 승인 2021.11.23 19:08
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지난 22일(현지시각) 미국 캘리포니아주 마운틴뷰 구글 본사에서 만난 이재용 삼성전자 부회장(왼쪽)과 순다르 피차이(Sundar Pichai) 구글 CEO(오른쪽)가 만나 사업 협력 강화 방안에 대해 논의하고 있다. © 뉴스1

미국을 방문 중인 이재용 삼성전자 부회장이 현지 반도체 연구소를 찾아 "아무도 가보지 않은 미래를 개척하자"며 '뉴삼성'에 대한 의지를 강하게 내비쳤다.

삼성전자는 이 부회장이 21일(이하 현지시간)과 22일 캘리포니아주(州) 실리콘밸리에 위치한 반도체와 세트 연구소인 DS미주총괄(DSA·Device Solutions America)과 삼성리서치아메리카(SRA)를 잇따라 방문, 인공지능(AI)과 6G 등 차세대 핵심 기술 개발 현황을 점검하고 연구원들을 격려하며 이같이 말했다고 23일 밝혔다.

DSA와 SRA는 각각 삼성전자 DS부문과 세트(IM, CE)부문의 선행 연구조직으로, 혁신을 선도하고 '미래 먹거리'를 발굴하는 전진 기지로 일컬어진다.

이 부회장은 DSA와 SRA의 연구원 등과 만난 자리에서 "미래 세상과 산업의 지도가 새롭게 그려지면서 우리의 생존 환경이 극적으로 바뀌고 있다"고 진단하면서 "혁신을 위한 노력에 가속도를 내달라"라고 주문했다.

이 부회장은 특히 "추격이나 뒤따라오는 기업과의 '격차 벌리기'만으로는 이 거대한 전환기를 헤쳐나갈 수 없다"며 "힘들고 고통스럽겠지만 불가능을 가능으로 만들어 아무도 가보지 않은 미래를 개척해 새로운 삼성을 만들어 가자"고 당부했다.

이 부회장의 이같은 발언은 '글로벌 삼성'을 가능하게 했던 '초격차'에서 한 걸음 더 나아가 아무도 가보지 않은 미래를 개척하는 기업으로 다시 태어나자는 의미로, '뉴삼성'에 대한 의지를 강조한 것으로 풀이된다.

이어 이 부회장은 22일 캘리포니아 마운틴뷰 소재 구글 본사를 방문해 순다르 피차이(Sundar Pichai) 최고경영자(CEO) 등 경영진과 면담하고 상호 협력 강화 방안을 논의했다.

이 부회장은 피차이 CEO와 만나 시스템반도체, 가상현실(VR), 증강현실(AR), 자율주행, 플랫폼 혁명 등을 아우르는 차세대 소프트웨어(S/W)·정보기술(ICT) 혁신 분야에서의 공조 방안을 논의했다.

구글이 올 연말 생산 예정인 스마트폰 '픽셀 시리즈 6'에 탑재할 자체 설계 애플리케이션 프로세서(AP)의 생산을 삼성전자에 맡기기로 한 가운데, 재계에서는 이번 이 부회장의 구글 본사 방문을 계기로 양사의 협업 관계가 한층 공고해질 것이라는 전망이 나온다.

특히 '시스템반도체 비전 2030'을 선언하며, 메모리에 이어 시스템반도체에서도 글로벌 리더십을 확보한다는 목표를 세운 삼성전자로서는 이른바 '안드로이드 동맹'으로 불리는 구글이 '우군' 역할을 할 수 있을 것으로 기대된다. 이 부회장은 앞서 마이크로소프트(MS)와 아마존도 잇따라 방문해 AI, 클라우드 컴퓨팅, 모바일 혁명 등 4차 산업혁명의 핵심 분야와 관련된 전략을 공유하고 공조방안을 논의한 바 있다.

이재용 삼성전자 부회장이 지난 20일(현지시간) 미국 위싱턴주 마이크로소프트 본사에서 만난 사티아 나델라(Satya Nadella) 마이크로소프트 CEO를 만나 기념사진을 찍고 있다. 이 부회장은 나델라 CEO와 반도체, 모바일은 물론 가상현실(VR) 및 증강현실(AR), 메타버스 등 차세대 기술에 대한 협력과 S/W '생태계 확장'에 대해 논의했다. (삼성전자 제공) 2021.11.21/뉴스1

 

이재용 삼성전자 부회장과 누바 아페얀 모더나 공동 설립자 겸 이사회 의장이 지난 16일(현지시간) 미국 매사추세츠주 캠브리지에서 만나 기념촬영을 하고 있다. (삼성전자 제공) 2021.11.18/뉴스1

이 부회장은 약 열흘간의 이번 미국 방문에서 동부와 서부를 횡단하는 강행군을 이어가며 글로벌 네트워크를 재가동하는 동시에, 바이오와 5G, AI 등 삼성의 미래 성장사업을 집중적으로 챙기며 '뉴 삼성' 비전을 구체화하는 행보를 거듭하고 있다.

이 부회장은 지난 16~17일 매사추세츠주에서 누바 아페얀(Noubar Afeyan) 모더나 공동 설립자 겸 이사회 의장, 뉴저지주에서 버라이즌 한스 베스트베리(Hans Vestberg) 최고경영자(CEO)와 잇따라 '비즈니스 미팅'을 갖고 각각 바이오, 차세대 이동통신 분야에서의 협력 방안을 논의했다.

이 부회장은 또 170억달러(약 20조원) 규모의 미국 신규 파운드리 투자를 이번 출장을 통해 최종 마무리 지으며 '시스템반도체 비전 2030' 달성을 위한 새로운 생산기지 구축도 본격화했다.

이 부회장은 수도 워싱턴D.C에서 백악관 핵심 참모와 연방의회 의원들을 잇따라 면담하고 글로벌 반도체 공급망 문제를 해결하기 위한 삼성의 역할에 대해 의견을 교환했다. 아울러 반도체 산업에 대한 행정부 및 입법부 차원의 적극적인 지원도 당부했다.

메모리 반도체에서의 절대 우위를 이어가고, 시스템 반도체 글로벌 1위 도약을 위한 기반 마련을 목표로 하는 이 부회장이 이를 달성하기 위해 이번 미국 출장에서 전방위로 뛰고 있는 것으로 볼 수 있다.

재계는 이 부회장이 이번 출장을 통해 신성장 사업의 기반을 다지고 구글, MS, 아마존, 버라이즌 등 다양한 사업파트너들과의 글로벌 네트워크를 재가동하면서 삼성의 변화와 새로운 도약에 가속도가 붙을 것으로 내다보고 있다.

재계 관계자는 "이 부회장이 사법 리스크에 시달리면서도 '뉴삼성'에 대한 화두를 갈고 닦아 온 것 같다"며 "이번 미국 출장은 이 부회장이 창업의 각오로 '뉴삼성'을 향한 과감한 변화와 도전을 시작하겠다는 의지를 다시 한 번 보여주는 것으로 보인다"고 말했다.

이재용 삼성전자 부회장이 지난 14일 오전 서울 강서구 김포비즈니스항공센터에서 북미 지역 출장길에 나서고 있다. 이 부회장은 출장 기간 동안 캐나다의 삼성전자 인공지능(AI) 연구센터를 방문하고, 이어 미국을 방문해 170억달러(약 20조원)를 투자하는 신규 파운드리(반도체 위탁생산) 공장 부지 결정 등에 대한 최종 조율에 나설 것으로 전해졌다. 2021.11.14/뉴스1 © News1 이재명 기자


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